Evite estos 7 errores para refrescar el ambiente en el corral de espera

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Las vacas son unos calentones naturales. Si estas se ponen en el corral de espera sin ningún sistema de enfriamiento, este calor se intensifica.

Cual es el lugar mas caliente de la lechería?

El corral de espera. Y es a su vez donde se comenten errores de enfriamiento con mayor frecuencia.

Más aun, investigadores de la Universidad Estatal de Kansas han hecho el seguimiento de las vacas en varias lecherías, tomando las temperaturas para medir el estrés calórico y lo que han encontrado es que el corral de espera es definitivamente un problema. Según nos dice Mike Brouk, quien es un extencionista en lechería de la Universidad Estatal de Kansas. “Hemos aprendido mucho acerca de cómo enfriar las vacas, pero por alguna razón, hay un menor seguimiento de las reglas de enfriamiento para disminuir el estrés calórico en el corral de espera que en otras áreas de la lechería.”

A continuación se describe como evitar los siete errores más comunes de enfriamiento en el corral de espera.

1. El grupo de vacas aumento, pero el tamaño del corral de espera no.

Muchas veces cuando se agranda la lechería, también se agranda la sala de ordeño. Entonces los grupos de vacas se agrandan para así igualar las metas de eficiencia del ordeño, según nos dice Jake Martin, quien es un ingeniero Agricultor en Gainesville, Fla. La gente planea aumentar el tamaño de la sala de ordeño pero no el del corral de espera.

El corral de espera debe permitir 15 pies cuadrados por cada vaca. Entonces si su grupo original de vacas era de 160, su corral de espera probablemente tenga 32 pies por 75 pies para un total de 2,400 pies cuadrados. Pero ahora, con 200 vacas por grupo, usted necesita 600 pies cuadrados más para poder mantener 15 pies cuadrados por vaca. En este caso, el área recomendada seria de 32 pies por 96 pies. 

2. Se agrando el corral de espera pero no se aumento el sistema de enfriamiento.

Cuando esto ocurre, la gente justifica el hecho diciendo que las vacas no pasan mucho tiempo en la parta de atrás del corral de espera, por lo tanto no es necesario aumentar la capacidad de enfriamiento.

Sin embargo, si usamos el mismo ejemplo de antes de cambiar de 160 vacas por corral a 200 vacas, usted necesitaría aumentar el corral de espera unos 21 pies de largo. Y si asumimos que del 60 al 70 por ciento de los ventiladores y sistemas de rocío están localizados en el frente del corral de espera, usted ahora tiene un área más grande en la parte de atrás que no tienen enfriamiento adecuado.

Para mas detalles en cuanto al numero de ventiladores y de sistemas de rocío que se necesitan, por favor vea las tablas de abajo.

Requerimientos de Ventilación basados en la capacidad del corral de espera

Tamaño del corral  (Vacas)

Tamaño Típico del corral (pies por pies

Capacidad total de Ventilador (cfm)

Numero de ventiladores de 36 pulgadas

60

24 by 42

60,000

6

80

24 by 50

80,000

8

100

32 by 48

100,000

10

120

32 by 56

120,000

12

160

32 by 75

160,000

16

200

32 by 96

200,000

20

300

32 by 144

300,000

30

Fuente: Reduciendo el estrés Calórico en el corral de espera, Kansas State University

3. No tener sistemas automáticos de control que prendan el sistema de enfriamiento.  

Si usted invierte el dinero en instalar un sistema de enfriamiento en su corral de espera pero no instalo un sistema automático, el cual prenda y apague automáticamente dicho sistema de acuerdo como las condiciones cambien, lo más probable es que usted no este recibiendo el mejor retorno en su inversión.

Los ventiladores se deben prender a los 65 grados F y deben operar durante todo el año. Además las vacas se deben mojar totalmente para aprovechar el enfriamiento por evaporación. Las regaderas se deben activar entre los 68 y los 70 grados F y se deben activar cada cinco a seis minutos.

Además, usted debe invertir en un control que prenda el sistema automáticamente algunos minutos después que se haya apagado manualmente. De esa manera si un empleado usa el control manual para apagar el sistema antes de entrar al corral de espera, para traer las vacas al ordeño, no importa si el se olvida de volver a prender el sistema.

4. No hacer las reparaciones del sistema de enfriamiento a tiempo.

Cuando se daña la bomba de vacío, los empleados corren para arreglarlo. Pero cuando se daña un ventilador o un sistema de rocío, esto no se ve como algo urgente. Entonces cuando usted se da cuenta ya ha pasado un par de semanas o inclusive meses y todavía no se ha arreglado, según nos dice Martin.  

El mantenimiento regular y preventivo es importante para mantener el sistema de enfriamiento funcionando adecuadamente. Además es importante explicarles a los empleados el valor de estos sistemas de enfriamiento, para que ellos entiendan la importancia de arreglar los componentes de dicho sistema rápidamente.

5. Traer el siguiente grupo de vacas muy temprano.

Durante los esfuerzos para mantener la eficiencia de la sala de ordeño al máximo, algunas lecherías traen el siguiente grupo de vacas muy temprano al corral de espera, según nos dice Brouk. Entonces resulta con vacas esperando más de la cuenta en la parte del corral de espera que tiene menos enfriamiento. Inclusive en algunas ocasiones esta parte del corral de espera no tiene ni siquiera techo o sombra que las proteja del sol. Esto no solo hace que se calienten las vacas innecesariamente, si no que también hace que las vacas estén mucho tiempo retiradas de su comida y sus echaderos.

El siguiente grupo de vacas debe entrar en el momento en que las últimas vacas del grupo anterior entran a la sala de ordeño. El tiempo de la vaca en el corral de espera no debe ser de más de 2 horas. Cuando se ordeña 3 veces al día, dicho tiempo no debe ser mas de 40 minutos por cada ordeño, y si se ordeña 2 veces al día el tiempo de espera por cada ordeño no debe ser de mas de 60 minutos.

Requerimientos par alas regaderas en el corral de espera.

Capacidad del corral de espera

Tamaño típico (Pies por pies)

Agua requerida (Galones)

Flujo minimo (gpm)*

Numero de regaderas de 360 grados  requeridas**

60

24 by 42

25

12

20

80

24 by 50

30

15

27

100

32 by 48

40

20

34

120

32 by 56

45

23

40

160

32 by 75

60

30

54

200

32 by 96

80

40

68

300

32 by 144

120

60

102

*Tasa de flujo basada en ciclos de dos minutos con 10 minutos apagadas.

**Asume que las regaderas tienen un diámetro de riego de 8 pies y una capacidad de 0.5 gpm.

***Asume una aplicación de 0.025 galones de agua por ciclo por pie cuadrado de área del corral.

Fuente: Reducing Heat Stress in the Holding Pens, Kansas State University

6. No usar enfriamiento en la línea de salida.

El no usar un sistema de enfriamiento de vacas en la línea de salida es el perder una gran oportunidad. El mojar las vacas a medida que salen de la sala de ordeño ayuda a mantenerlas refrescadas hasta que lleguen a sus corrales.

Además de tener bebederos cuando las vacas salen de la sala de ordeño, usted debe instalar sistemas para mojar las vacas a medida que ellas salen en la línea de retorno.

7. Un diseño inapropiado.

Muchas veces va uno a una lechería y el productor esta haciendo todo bien en cuanto al enfriamiento de sus vacas en los corrales. Pero cuando usted visita el corral de espera usted se encuentra que no hay ventiladores ni sistema de aspersores. O usted se encuentra con un corral de espera que no se diseño correctamente, lo cual hace más difícil el poder refrescar a las vacas.

Use las siguientes reglas para evaluar su sistema de enfriamiento en el corral de espera. Si usted falla en alguno de estos criterios, tómelo como una oportunidad para mejorar.

  • Las paredes laterales del corral de espera deben ser por lo menos 12 pies de altas y tan abiertas como sea posible.
  • Abra un espacio en el techo para que el aire caliente pueda escapar. La abertura del techo debe ser  de dos pulgadas de ancho por cada 10 pies de edificación a lo ancho Si la abertura no se puede abrir, use extractores en el techo o ventilación mecánica para remover el aire caliente que se acumula por debajo del techo.
  • Use un techo con una pendiente de 4/12 y con una altura de 14 a 16 pies.  
  • Use varas de apoyo para soportar el peso adicional del sistema de enfriamiento. Recuerde que los ventiladores grandes pueden llegar a pesar hasta 100 libras cada uno.
  • Siga las recomendaciones del tamaño del corral de espera de la pagina 26.
  • Proporcione 1,000 cfm/vaca. Esto es equivalente a un ventilador de 36 pulgadas por cada 10 a 12 vacas.
  • Proporcione un espacio de por lo menos 8 a 9 pies desde el piso a la parte inferior de los ventiladores, para que la maquinaria pueda pasar por debajo y para que la puerta del corral pueda accionar para atrás.  
  • Use un sistema para mojar la piel de las vacas completamente. Las boquillas de irrigación con un giro de 360 grados proporcionan 0.03 gallones de agua por minuto por pie cuadrado y funcionan muy bien. 
  • Nunca use un sistema de riego sin un sistema de ventilación.
  • Asegúrese que el sistema eléctrico sea a prueba de agua para evitar accidentes.  

Para recibir una explicación mas completa de estas reglas, revise “Reducing Heat Stress in the Holding Pens”  de la Universidad Estatal de Kansas. Usted lo puede encontrar en el internet:  http://www.oznet.ksu.edu/library/lvstk2/mf2468.pdf

El enfriamiento del corral de espera es una buena inversión

Cuando la temperatura sobrepasa los 80 grados F, las vacas generan aproximadamente 4,500 de BTU por hora. Por lo tanto es lógico pensar que cuando usted coloca tantas vacas en un espacio pequeño como es el corral de espera, que la temperatura corporal va a aumentar.

Las investigaciones nos demuestran que la temperatura de la vaca aumenta 3 grados F en 20 minutos en un corral de espera sin sistema de enfriamiento. Por el contrario, la temperature de la vaca puede bajar 3.5 grados F en 20 minutos en el corral de espera cuando se tienen ventiladores y un sistema de mojado.    

Además de lo anterior, investigaciones realizadas en los años 80 por Dennis Armstrong en La Universidad de Arizona demostraron que al enfriar a las vacas solamente en el área del corral de espera, la producción de leche se aumento 1.7 libras por vaca por día en época de verano.


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