Salmonela: Un asesino oportunista

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Utilice estos cinco consejos para disminuir sus perdidas cuando sea atacado por Salmonella.

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Todas las llamadas tienen un tono muy similar. Yo hago cirugías en muchas lecherías pero en una de estas lecherías las vacas tienden a morirse. Por que será?

John House, es un profesor asociado de Veterinaria en el Hospital Veterinario de la Universidad de California en Davis y con frecuencia recibe llamadas de otros veterinarios cuando las cosas no marchan bien. En el caso anterior y en muchos otros casos como ese, el problema en el fondo tiende a ser Salmonella.

House explica que la Salmonella "es un agente patógeno oportunista" Cuando las cosas se alteran, como cuando la salud de una vaca esta comprometida, entonces la Salmonella puede atacar. Una vez se establece la epidemia, los animales enfermos eliminan este organismo, lo cual multiplica la contaminación en el medio ambiente y pone a los animales saludables en riesgo.

Por lo general, Salmonella ataca en el corral del Hospital, las vacas recién paridas y en los becerros. Los animales con Salmonella muchas veces no responden al tratamiento con antibióticos, según dice Craig Meadows, quien es un veterinario en Turlock, California.

Meadows dice que el porcentaje de mortalidad en los animales que sufren de casos clínicos de Salmonella puede llegar a ser entre el 20 y el 50 por ciento. Sin embargo no necesariamente tiene que ser de esa manera. Una vez los productores aprenden a reconocer de que se trata, la eliminación y la contaminación con la bacteria se puede reducir y hasta se puede disminuir las posibilidades de que ocurra otra epidemia.

Utilice estos cinco pasos para lograr controlar una epidemia.

1. Conozca los signos
George Barrington quien es un profesor asistente de la escuela de veterinaria de la universidad estatal de Washington dice que para poder caerle rápido a la salmonella es necesario que usted conozca los signos clínicos. La salmonella se presenta de tres maneras distintas dependiendo de la edad del animal, la virulencia de la salmonella y del sistema inmune del animal. Estas maneras pueden ser septicemia hiperaguda, enteritis aguda o enteritis crónica. Los signos más comunes incluyen diarrea (por lo general con sangre o moco), fiebre, depresión, vacas caídas, perdida del apetito, deshidratación y ojos congestionados.

Cuando ya se identifique el animal con estos signos, se debe tomar una muestra para confirmar que variedad de Salmonella es. A pesar que existen 2200 serotipos de Salmonella, solamente 10 de ellas afectan al ganado, según dice Barrington.

En los animales muertos se puede tomar muestra de materia fecal, sangre y tejidos, para determinar el serotipo. La mayoría de las veces cuando una lechería a sufrido de problemas de Salmonella, el mismo serotipo es el que vuelve a hacer estragos. Sin embargo muchas lecherías tienen varios serotipos de Salmonella esperando la oportunidad de atacar. House dice que por lo tanto es importante determinar que tipo de Salmonella es antes de tratar con antibióticos para saber a que antibiótico tiene mayor la susceptibilidad ese tipo especifico de Salmonella.

2. Aísle los animales con signos clínicos.
Meadows dice: aísle los animales que tienen signos clínicos inmediatamente. Por ejemplo, si usted tiene una vaca con signos clínicos en el corral de las vacas recién paridas donde hay 25 vacas, usted tiene que remover el animal enfermo y evitar el contacto con el resto de las vacas. Considere que todos los animales en ese grupo están en riego y haga de cuenta que están en cuarentena.

Las investigaciones demuestran que muchas vacas eliminan Salmonella sin desarrollar síntomas clínicos. Por lo tanto la cuarentena del grupo es algo muy importante. No permita que entren animales nuevos o que salgan animales de este grupo. Meadows sugiere que se Mantenga alerta a los signos clínicos y si es posible tome temperaturas rectales diariamente en ese grupo. Una manifestación de fiebre súbita es uno de los signos de alerta que puede indicar que un animal esta infectado con Salmonella.

Los animales infectados eliminan Salmonella por la materia fecal, la orina, las secreciones nasales y la saliva. El período de incubación varia de uno a cuatro días. Entonces, si ninguno de los otros animales en ese grupo, desarrolla signos clínicos después de cuatro días, se puede levantar la cuarentena en el corral.

Cuando los terneros muestran signos clínicos, asegúrese de concentrar los enfermos en un solo corral y no permita que los terneros se mamen unos a otros.

Es posible que no sea práctico el aislamiento en algunos hatos. En estos casos trate todo el grupo como si estuviera infectado y tome las medidas necesarias para prevenir la transmisión de Salmonella a otros grupos de animales.

3. Prevenga la transmisión
Barrington dice: Una vez se han aislado los animales, asegúrese que los empleados no transmiten el patógeno sin darse cuenta de un grupo de animales a otro. Utilice estos consejos:

  • Cuide y alimente los animales infectados al final. Cuando se termina dicha tarea, los empleados deben cambiarse de ropa, lavarse las manos con agua y jabón y lavar, cepillar y desinfectar sus botas.
  • Si usted usa un montacargas para limpiar los corrales en un área contaminada, límpielo y desinféctelo antes de limpiar una área que no este contaminada.
  • No use el mismo montacargas para limpiar corrales y alimentar las vacas. Si es necesario hacer esto entonces desinfecte el equipo antes de alimentar.
  • No permita que los animales enfermos anden sueltos por la lechería.

4. Limite el estrés a los animales
Esta es la parte que dicta el éxito o fracaso de un productor cuando tiene que enfrentarse a Salmonella.

Cuando hay epidemia de Salmonella en una lechería, no es la primera vez que los animales han estado expuestos a esta bacteria, ya que la Salmonella se encuentra en el medio ambiente según dice House. Pero solo puede hacer estragos cuando la inmunidad del animal esta comprometida o cuando las condiciones medio ambientales se han deteriorado (corrales con barro, maternidades sucias) y han permitido la multiplicación de la Salmonella. House dice: Las investigaciones han demostrado que una vaca saludable, pude soportar un reto con una dosis de Salmonella de 10 a la 11 potencia. Una vaca que esta estresada o sin apetito puede caer con un reto de tan solo 100 Salmonellas.

Las epidemias de Salmonella demuestran prácticas inseguras de manejo. Mejor dicho, los sistemas de seguridad para proteger al animal han fallado. Para limitar el estrés, y prevenir que la enfermedad recurra, usted debe encontrar el punto débil que permitió que la epidemia ocurriera.

Empiece su investigación donde ocurrió la epidemia. Use las siguientes preguntas (agrupadas de acuerdo a los sitios más comunes donde ocurre Salmonella) como ayuda para identificar los factores que contribuyeron a que la Salmonella ganara terreno. Después reaccione inmediatamente para corregir el problema.

Vacas recién paridas y vacas del hospital
Nutrición - Cuando las vacas están comiendo bien, los asidos grasos volátiles (VFA) que se producen en el rumen, previenen el crecimiento de la Salmonella. Sin embargo cuando la vaca pierde el apetito los niveles de los VFA bajan. Hágase estas preguntas para ver si la nutrición puede ser la raíz del problema. :

  • La vaca esta comiendo?
  • Ha disminuido el consumo de materia seca?
  • La ración esta balanceada correctamente?
  • La comida esta podrida? Con moho? Contaminada con boñiga?
  • La vaca tiene acceso a la comida cuando ella quiera?
  • Si esta usando sales aniónicas, ha revisado el PH de la orina, para asegurarse que las sales aniónicas no están disminuyendo el consumo de comida?
  • La vaca recibió una dieta de transición?

Medio ambiente (La sobrecarga de corrales y los corrales sucios son dos factores muy grandes) hágase las siguientes preguntas:

  • La cama esta limpia?
  • Tiene la vaca suficiente espacio para echarse?
  • El corral esta sobrecargado?
  • La vaca tiene que caminar por la boñiga para poder llegar a la comida?
  • El bebedero esta limpio?
  • El área de maternidad se limpia cada vez que se usa?
  • Se mezclan las vacas recién paridas con las vacas del hospital?
  • El agua sucia del hospital corre hacia el corral de las vacas recién paridas?

Terneros
Por lo general los terneros son expuestos a Salmonella en el corral de la maternidad. Los corrales sucios, los terneros mamando de las tetas contaminadas de boñiga y la administración de calostro contaminado de salmonella, pueden infectar al ternero. El hecho que el ternero desarrolle Salmonella o no, depende de que tan bien se controle el estrés. Utilice esta lista para determinar si usted puede mejorar en esta área.

  • El corral de maternidad esta limpio y seco?
  • La ternera recibió suficiente calostro de buena calidad?
  • La ternera recibió el calostro durante las primeras 12 horas de vida?
  • Esta alimentando suficientes calorías a sus terneras para suplir sus necesidades? (Recuerde, en el invierno y durante el clima frío y mojado, las becerras jóvenes necesitan calorías extras para poder combatir el reto de las enfermedades)
  • El corral de las becerras esta limpio y seco?
  • Las becerras reciben agua fresca y grano todos los días?
  • Las cabañas de las terneras se limpian y se desinfectan antes de volver a usarlas?
  • Si se alimenta leche del hospital, cuanto tiempo pasa desde que se saca la leche y se alimente?
  • Si usted almacena leche de descarte, esta se refrigera para prevenir el crecimiento de bacterias? (Si se almacena en baldes de 5 galones, o no se refrigera, esta se puede enfriar lo suficientemente rápido para prevenir el crecimiento de bacterias?
  • La leche del hospital es pasteurizada antes de alimentarla a las becerras?
  • La boñiga del corral del hospital pasa por los corrales de las becerras?
  • El agua para lavar los establos de las vacas se usa para lavar los corrales de las becerras?

5. Uso de terapia de soporte
Si usted tiene Salmonella en su hato, usted tiene que consultar a su veterinario para que le ayude. Muchos de los tipos de Salmonella son resistentes a los antibióticos y su veterinario le puede ayudar a saber que tipo es el que usted tiene y que tratamientos pueden servir.

Sin embargo, varios tipos de terapias de soporte le pueden ayudar a disminuir la perdida por muertes. Empiece por mantener a los animales hidratados. En las vacas, puede usar la un litro de solución salina hipertónica intravenosa dos veces al día y/o electrolitos orales con agua. Una mezcla de 5 a 10 galones de agua mezclada con 150 gramos de sal (cloruro de potasio) y 25 gramos de cloruro de calcio funcionan bien.

Para mantener a los terneros hidratados, use un tubo esofágico para administrar los electrolitos y también utilice electrolitos intravenosos si lo recomienda su veterinario.

Para las vacas con diarrea, el carbón liquido de tipo farmacéutico puede ayudar bastante. En los terneros, en los cuales la Salmonella Dublin y la tifimurium son las más comunes, la terapia antimicrobiana puede ser de gran ayuda.

Cualquiera que sea el tratamiento seleccionado por usted y su veterinario, siempre desinfecte el equipo utilizado durante los tratamientos. El equipo que más transmite Salmonella es el tubo esofágico, según indica House. Muchos productores usan el mismo tubo para darle fluidos a un ternero enfermo y después lo usan para darle calostro a un ternero recién nacido.

Lo más importante es mantener al animal comiendo. Recuerde cuando el consumo de materia seca baja por cualquier motivo, los niveles de VFA disminuyen y los niveles altos de VFA son tóxicos para la Salmonella.

Meadows dice:Usted puede parar la Salmonella. Una vez usted entiende el problema y hace los cambios necesarios de manejo, usted puede disminuir la ocurrencia. Con un manejo diligente usted puede prevenir perdidas en el futuro.


Un enemigo formidable
La Salmonella se encuentra en el medio ambiente y es muy resistente.

Mantenga esto en mente a medida que desarrolla sus protocolos para disminuir su ocurrencia:
1. La Salmonella dublin se puede manifestar como brotes de neumonía en los terneros.
2. Los investigadores han tomado cama para ganado que esta seca, la han mojado y han esperado 24 horas, si la Salmonella esta presente en el medio ambiente esta se empieza a multiplicar cuando se humedece la cama.
3. Los alimentos y los forrajes pueden guardar la Salmonella. En un hato que se encuentra estresado, esta comida contaminada puede producir un brote de todo el hato.
4. Cuando usted tiene un grupo de vacas que esta contaminado con Salmonella y usted recicla el agua para lavar otros corrales, usted puede transmitir Salmonella a toda la lechería.
5. La Salmonella puede sobrevivir 150 días o más en una laguna durante el clima cálido. Si la laguna es aireada apropiadamente, se puede limitar la sobrevivencia de la salmonella.
6. Si usted irriga agua de la laguna que esta contaminada con Salmonella, usted puede contaminar los cultivos de sus forrajes.


Preocupaciones humanas
La Salmonella es un patógeno zoonótico, lo cual significa que puede atacar animales y humanos (todo lo que tenga tracto intestinal). El riesgo más grande se encuentra con los niños, los viejos y cualquier persona con un sistema inmune debilitado.

Para proteger a sus empleados y sus familias, utilice estas reglas:

1. Haga que los empleados se laven las manos (preferiblemente que se duchen) y que se cambien de ropas antes de ir a sus casas. O si esto lo hacen en sus casas deben lavarse primero antes de saludar a sus familias y mascotas.
2. No permita que los niños visiten a los animales, especialmente no permita que los terneros les mamen los dedos a los niños.
3. No permita que nadie tome leche del tanque. La pasteurización mata a la Salmonella.
4. Haga que los empleados se laven las manos con jabón y agua antes de consumir cualquier alimento.


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