Muchos ganaderos y sus empleados son heridos o se mueren cada año en accidentes relacionados a trabajos en la finca.

El Consejo Nacional de Seguridad ha identificado a la agricultura como la industria más peligrosa en la nación.  Por ejemplo, los datos obtenidos por esta misma institución reportaron 12 fatalidades relacionadas con gases de fosas de oxidación de estiércol en Minnesota desde 1994. Y, 32 personas murieron en Michigan en accidentes relacionados con la agricultura durante el 2003.

Error humano es frecuentemente la causa de los accidentes en las fincas, incluyendo descuido, maniobras riesgosas o la falta de atención. Pero también hay situaciones donde los trabajadores no son entrenados adecuadamente para enfrentar ciertas prácticas en las fincas.

La seguridad de los empleados debe ser una de las principales preocupaciones en las lecherías, sean estas grandes o pequeñas. Muchos ganaderos emplean trabajadores extranjeros en sus ganaderías (especialmente Hispanos), quienes no tienen o tienen muy poca experiencia en el manejo de maquinaria agrícola. En contraste, experimentados operadores algunas veces pueden evadir las normas de seguridad y arriesgar sus vidas o la de sus compañeros.

La actitud de los operadores es importante en lo que respecta a seguridad con la maquinaria agrícola. Cada operador debe estar alerta constantemente mientras opera maquinaria agrícola. No permita que otros viajen junto con el operador de tractores, trascabos u otra maquinaria. Insista en la norma de “un asiento, un conductor”.

Explique a sus empleados sobre la importancia de los cinturones de seguridad y establezca como un requisito principal su uso cada vez que operen la maquinaria. También, recuérdelos en conducir a velocidades prudenciales dentro de la finca, particularmente cuando las condiciones climáticas son críticas.

Los operadores de maquinaria siempre deben estar concientes de –imaginar, concentrar en su trabajo y anticipar potenciales peligros. La seguridad en la finca es crítica para su operación y debería ser considerada como parte de su plan de negocio.

Para los empleados, los peligros más comunes en la lechería son:

  • Tractores
  • Cajas eléctricas
  • Químicos y pesticides
  • Tanques de combustible
  • Mezcladores de alimento
  • Alcantarillas
  • Lagunas de oxidación
  • Silos de alimentos
  • Calentadores de agua 
  • Ruido de las maquinarias

Por lo tanto, entrene a sus empleados en la seguridad de los mismos, ubicando signos o letreros de precaución junto a estos lugares o alrededor de ellos, son consideraciones dentro de un buen plan de seguridad.

Para los empleados, si usted esta en una situación peligrosa:

  • Solicite la asistencia de alguien o comunique a su jefe u otro trabajador si usted va a operar en un área peligrosa para que ellos sepan de su paradero.
  • Notifique a su jefe inmediatamente si tu crees que estas bajo riesgo en el área de tu trabajo. Recuérdelo hasta que el problema sea resuelto. No te arriesgues!
  • Si has sufrido un accidente en la finca, notifique a su supervisor o jefe tan pronto como sea posible, antes de abandonar su lugar de trabajo; especialmente cuando se trate de reportar a la compañía de compensación de trabajadores. Aunque usted crea que esta bien, es recomendable que visite al doctor.  Algunas lesiones no pueden aparecer en seguida y pueden necesitar atención médica.
  • Recuerde a su jefe en colocar una lista de números telefónicos de emergencia en la finca o llame directamente al 911.

Para los administradores:

  • Determine los peligros potenciales en su finca e indique a sus empleados, no solamente al momento en que usted contrata un empleado, sino también recuérdelos frecuentemente.
  • Establezca protocolos de seguridad y asegúrese de que cada empleado lo cumpla.
  • Entrene a los nuevos empleados en aspectos de seguridad y mantenga reuniones sobre seguridad por lo menos dos veces al año.
  • Involucre a los distribuidores de maquinaria agrícola en su programa de seguridad y entrenamiento.
  • Entrene a sus empleados en su lengua de origen para mejor entendimiento.
  • Coloque una lista de teléfonos de emergencia junto a cada teléfono
    de la finca.
  • Mantenga su maquinaria y herramientas en buenas condiciones.  El mantenimiento regular le ahorrará tiempo y dinero- pocas reparaciones- y también le ayudará a prevenir accidentes.
  • Lea y siga los manuales de operación que viene con cada máquina.
  • Determine lo que usted necesita para cumplir con los requerimientos de OSHA y otras agencias de seguridad.

Segundo Gonzalez es un consultor en lecherías que se especializa en capacitación de trabajadores Hispanos en Wisconsin y Minnesota. El puede ser contactado al (301) 222-7228 o al sgndgonzalez@yahoo.com.


Nos beneficia a todos

uno de los recursos mas valiosos para cualquier empresa agrícola es un trabajador con experiencia y conocimiento, dice Charles Schwab, extensionista especializado en seguridad agrícola de la Universidad Estatal de Iowa. “Es tan importante cuidar de la seguridad y salud de los empleados, así como hacemos con el mantenimiento y operación del equipo nuevo y costoso,” agrega el. “El costo promedio de una herida que lo inhabilita a uno es de $34,000.”